Хаббл обнаружил еще одну луну Плутона

четверг, 21 июля 2011 г.


Американские астрономы с помощью космического телескопа "Хаббл" обнаружили еще одну (четвертую) луну карликовой ледовой планеты Плутона. Крошечный вновь открытый естественный спутник Плутона пока временно назван Р4. Новая луна была обнаружена совершенно случайно во время изучения Хабблом колец Плутона.
Новый спутник P4 - самый маленький из всех спутников карликовой планеты. Ученые полагают, что его диаметр колеблется от 13 до 34 км.  Для сравнения, самый большой  спутник Плутона - Харон - в диаметре 1 043 км, а диаметры двух других спутников (Гидры и Никты) приблизительно равны 32 км - 113 км.


"Это просто потрясающе, что космический телескоп Хаббл позволил нам увидеть такой маленький космический объект с расстояния 5 миллиардов километров" - сказал Марк Шуволтер, который был во главе данного открытия.

Открытие нового спутника сделано при поддержке американского космического агентства NASA. Изучение спутников Плутона и открытие других интересных космических объектов нашей Солнечной системы осуществляется по программе миссии New Horizons, которая проходит под руководством NASA.

Автоматическая межпланетная станция New Horizons была запущена еще 19 января 2006 года. В 2007 году космический исследовательский корабль пролетел возле Юпитера, а в 2015 году автоматическая обсерватория прибудет к Плутону для тщательного исследования этой карликовой планеты и его естественных спутников. Вся миссия New Horizons рассчитана на 15-17 лет.
На фото: космический корабль "Новые Горизонты" (New Horizons)

Все астрономы, участвовавшие в открытии нового спутника Плутона, находятся в некой эйфории.

"Это просто фантастика! Открытие еше одного спутника Плутона! Теперь, когда мы знаем о присутствии еще одного естественного спутника в системе Плутона, мы сможем тщательнее его изучить во время нашей миссии" - сказал Алан Штерн из Исследовательского Института Боулдера (Колорадо, США).

Новый спутник P4 находится между орбитами Гидры и Никты, спутниками, открытыми Хабблом в 2005. Харон был открыт в 1978 Морской обсерваторией США (U.S. Naval Observatory ).

Впервые спутник P4 был замечен еще 28 июня, но ученые ожидали подтверждения, которое было получено 3 июля.

0 коммент.:

Отправить комментарий

 
MOON Blog © 2011 - 2012 | Дизайн MOON